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Le Carex blanc

Règne

Végétal

Embranchement

Spermaphytes

Classe

Angiospermes

Sous-classe

Monocotylédones

Ordre

Cypérales

Famille

Cypéracées

Genre

CAREX

Espèce

Carex alba Scop.

Taille

De 10 à 30cm

Floraison

D’avril à juin(1)

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1 - La floraison du Carex alba est variable selon l’exposition.

Carex blanc, Laîche blanche, Carex alba. Photo : Roland Cattenoz.

Noms populaires

Carex blanc, Laîche blanche, Carex alba Scop., etc.

Racine du nom

Carex blanc, Laîche blanche, Carex alba : inflorescence. Photo : Roland Cattenoz.

Du Grec « Keirô » : Carex Je coupe. Par allusion aux feuilles des Carexs qui sont coupantes et du latin « alba » : blanc.

Carex alba Scop. abreviation pour : Johannes Antonius Scopoli.

Habitat

Carex blanc, Laîche blanche, Carex alba. Photo : Roland Cattenoz.

Bois rocailleux mélangés ou feuillus. Le Carex alba peuple en colonies les forêts claires et les lisières ensoleillées. C’est une plante calcicole.

Description

La Laîche blanche est une plante vivace et hémycryptophyte.

Le Carex blanc a un système racinaire qui se présente en souches compactes, présence d’un rhizome blanc.

Carex alba, Carex blanc, Laîche blanche. Photo : Roland Cattenoz.

La colonisation du sol lui est facilitée par des stolons qui lui permettent une multiplication végétative.

Port

Carex blanc, Laîche blanche, Carex alba : Tige et fleur. Photo : Roland Cattenoz.

Tige dressée, grêle mais rigide.

Feuilles

Elles sont toutes basilaires.

Le limbe, large de 1 à 1,5mm, de forme plane est très effilé, il est d’une longueur égale à l’inflorescence.

Carex blanc, Laîche blanche, Carex alba. Photo : Roland Cattenoz.

Les feuilles, colorées d’un vert plutôt jaunâtre, sont scabres.

Carex blanc, Laîche blanche, Carex alba : groupe de fleurs. Photo : Roland Cattenoz.

Fleurs

La Laîche blanche présente une inflorescence en épi terminal assez dense étalé sur 5 à 10cm.

Carex blanc, Laîche blanche, Carex alba : inflorescence. Photo : Roland Cattenoz.

L’épi est lui même composé d’épillets unisexués mais les épillets mâles et femelles sont différents :

Carex blanc, Laîche blanche, Carex alba : : épillet mâle unique. Photo : Roland Cattenoz.

  • Un épillet mâle unique, terminal et sessile. Les fleurs sont très condensées et possèdent toutes une écaille de couleur blanc-argenté. L’épillet femelle directement sous-jacent dépasse souvent l’épillet mâle ;
  • Deux à quatre épillets femelles pédonculés et dressés, ils sont tous situés en dessous de l’épillet mâle terminal.  les épillets femelles possèdent quant à eux peu de fleurs (de 3 à 6).

Carex alba : inflorescence.. Photo : Roland Cattenoz.

Fleurs femelles à trois stigmates, écailles ovales de couleur blanchâtre, sillonnées d’une nervure verte.

Carex blanc, Laîche blanche, Carex alba : épillet femelle. Photo : Roland Cattenoz.

Fruits

Carex blanc, Laîche blanche, Carex alba : Fructifications. Photo : Roland Cattenoz.

Utricules globuleux mous de couleur vert-jaunâtre, légèrement luisants. Le bec des utricules est court, il surmonte l’écaille.

Présentation

Carex alba : colonie

La Laîche blanche arbore une silhouette assez « light » pour un Carex. Sa sociabilité lui permet parfois :

  • De recouvrir entièrement ses habitats ;
  • De fonder même des régiments.

Carex blanc, Laîche blanche, Carex alba : tige et fleur. Photo : Roland Cattenoz.

Généralement quand on parle de Carex, on pense habituellement aux zones humides mais avec celui-ci, c’est tout le contraire… En effet les préférences écologiques de notre Laîche blanche penchent plutôt pour les stations chaudes et les sols calcaires secs.

Carex blanc, Laîche blanche, Carex alba : boutons. Photo : Roland Cattenoz.

Dans le Massif Jurassien les stations de Carex alba ne dépassent pas 1 300m d’altitude Creux du Van : 1 350m.

Si le Carex blanc est assez courant en Franche-Comté, Il est peu fréquent sur l’ensemble du pays. Sa présence est confirmée sur toute la façade Est (de l’Alsace-Lorraine au Var) mais il reste introuvable sur tout le reste du territoire.

Carex blanc, Laîche blanche, Carex alba. Photo : Roland Cattenoz.

En Europe, on le trouve dans le Centre.

Dans le reste du monde l’Amérique Boréale lui convient apparemment.

Selon Eugène Michalet en 1864 : le Carex alba est commun dans toute la région des Sapins et la Moyenne Montagne d’où il descend parfois jusque dans le Vignoble.