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Le Régne Végétal

III
Les Classes du Monde Végétal

Les Angiospermes

Du Grec « Angios », vase : allusion aux graines protégées par un vrai fruit et « Sperma » : semence.

Les Angiospermes représentent aujourd’hui environ 85% des plantes de la Planète.

Elles sont présentes dans toutes les régions du Globe.

On divise cette classe en trois sous-classes :

  1. les Dicotylédones primitives : ce sont les ancêtres de toutes les plantes à fleurs véritables actuelles. Exemple : les Nymphéacées (Nénuphars, etc) ;
  2. Les Monocotylédones. Exemples : Poacées (la Fétuque, etc.) ;
  3. Les Eu-Dicotylédones : qui sont les Dicotylédones plus évoluées (les Rosacées, les Saxifragacées, etc.).

Les premières Angiospermes sont apparues au début du Crétacé : - 144 millions d’années, pendant l’Ère Secondaire.

  • La plus ancienne Angiosperme serait : Archaefructus lianingensis, qui a été découverte en Chine, elle date d’environ – 140 millions d’années.
  • Une autre espèce fossilisée a été découverte en Chine en 1998, c’est : Bexhalstia pebja, celle-ci daterait de – 148 à - 142 millions d’années.

L’explosion des Angiospermes se situe au début de l’Ère Tertiaire, il y a 65 millions d’années.

On estime aujourd’hui leur nombre de 340 000 à 450 000 espèces dont 20% seraient menacées d’extinction.

Il faut savoir que ces estimations sont en constante évolution car les scientifiques reconnaissent environ 8 nouvelles espèces menacées par an, seulement pour le territoire français.

Fin de la 3ème partie : Les Classes du Règne Végétal. suite…